趁著到東京電玩展朝聖的空檔,造訪了兩年不見的神宮球場,也感覺到一些微妙的不同

神宮球場

 

剛接觸日本職棒的90年代,正逢養樂多隊最強盛的年代。當時在老狐狸監督野村克也的率領之下,導入當時創新的『ID野球』觀念,加上古田、池山、飯田、廣澤等名將,打造了一支常勝軍團,在十年內四度奪下日本第一。

野村監督也曾於1994年率隊來台,和中華職棒球隊進行友誼賽,也在台灣有著不錯的人氣。

何謂『ID野球』呢?意為『Import Data』:藉由數據分析、統計機率,然後應用在作戰上。例如從對手的得點圈打擊率,來決定防守的戰術;將選手區分作強攻組、機動組或防守組,針對不同的狀況來運用這些在現今的棒球場上司空見慣的事,二十年前可以說是空前的創舉。

邁入廿一世紀,在主力球員紛紛離隊或退休後,養樂多隊也邁入了重建期。身處與巨人隊同一聯盟和城市,人氣和戰績都受到不小的考驗。多位在養樂多隊打出名號的洋將,身價上漲後就被他隊挖角。最近的例子就是2007年打點、安打雙冠王拉米瑞茲(Alex Ramirez)和勝投王葛瑞辛格(Seth Greisinger)在2008年雙雙跳槽巨人隊。

為爭取在地球迷認同,養樂多隊在2006年將隊名冠上地名,變更為『東京養樂多燕子隊』。在致力培養年輕球員之餘,球團對於球場設施也不斷推陳出新,以提供球迷更佳的服務外,並朝回復往日榮光的目標邁進。

雖坐落於東京市中心,神宮球場的周圍可說是鬧中取靜。附近的明治神宮更是到東京必遊的景點之一。搭乘東京地下鐵的銀座線,在『外苑前』站下車,走路約五分鐘即可到球場。由於往球場的路是一條雙線道,加上又會途經橄欖球場、學校等等,每到了比賽日的傍晚,小小的馬路就被球迷、上班族、學生們擠得水泄不通。

 

(更多照片請參閱→神宮球場相簿,共120張)

 

神宮球場

▲ 往球場路上的養樂多球員看板

神宮球場

 

於1926年啟用的神宮球場,只比甲子園球場晚了兩年,是日本職棒第二老的球場。在外觀上就透露著濃厚的歷史感,不過要說這也是老球場迷人之處吧。近年在養樂多隊球團大力翻修下,硬體設施雖不若其他球場般新穎,以一個超過八十年的老球場來說,品質可算水準之上了。

位於寸土寸金的東京市區,加上最早以提供學生棒球為主,在變成職業棒球的場地之後,就難免有些不足之處。比如說周圍的腹地過於狹小,無法作太多有效的利用,例如辦活動的舞台或是攤販。也因此從地鐵站到球場的一路上,就看兩旁賣吃的店家把攤位擺出外頭叫賣,去看球可以先在途中把食物買好,否則就要進場才有得買了。

 

神宮球場

▲ 歷史悠久的神宮球場

神宮球場

神宮球場

▲ 充滿古老氣息的外牆

神宮球場 

▲ 場外只有賣球隊商品的攤位

 

為了挽救人氣,養樂多隊從2007年底開始,大規模地整建神宮球場。除了更新各項硬體設施,如草皮、觀眾席等,最大的改變就是記分板,換成了當時日本室外球場面積最大的LED螢幕(後來被宮城球場超越)。此外,本壘後方的護網也從金屬製,更換成和大聯盟球場同款的纖維護網,提供觀眾更佳的視野。

2008年第一次造訪神宮球場時,前一天才在橫濱球場遇上因雨延賽,當天心情真是提心吊膽。也因此把握開賽前的時間,來回上下把觀眾席拍了個遍,就怕天公臨時又不作美。後來這也變成了我造訪每一座球場的習慣,回想起來,大概就是在這場比賽養成的吧。

 

神宮球場

▲ 內野看台

神宮球場

▲ 2008年啟用的新LED螢幕

神宮球場

▲ 寬廣的外野看台,範圍延伸到內野區來

神宮球場

▲ 本壘後方改為纖維製護網,大大改善視野

 

相較於室外有空間可以大規模翻新,室內可就沒法度了。由於先天限制加上年代久遠,室內空間顯得狹窄而擁擠。遇上觀眾多的比賽,不算寬敞的走道上都擠滿了人。

環顧四周,頭頂的管線和腳底下的水泥地,無一不透露著神宮球場悠遠的歷史。

 

神宮球場

▲ 室內的食品販賣區

神宮球場

▲ 空間頗為狹小,頭上是外露的管線

神宮球場

▲ 1926年就興建的神宮球場

 

相隔兩年再訪神宮球場,似乎感覺到一些微妙的不同。先說今天這場比賽,剛好在球季尾聲、養樂多隊正和作客的中日龍力爭央聯季後賽的門票,入場觀眾非常踴躍。進入球場後發現,怎麼幾乎所有人都幾到護網那呢?原來當主隊賽前練習結束時,有球員會來到護網前為球迷簽名,這是上一次來看不到的情景,也是個吸引球迷的好方法。

今天來簽名的是養樂多隊看板球星:青木宣親。好玩的是,吉祥物『燕九郎』看青木忙不過來,也過去辦起了簽名會。

 

神宮球場

▲ 為球迷簽名的青木

神宮球場

▲ 也來辦簽名會的燕九郎

 

硬體的提升,搭配原本就數一數二的軟體能力,更是相輔相成。青春洋溢的正妹、小女生組成的啦啦隊、球場專屬DJ,攻守交替時出來串場,也讓養樂多隊的比賽充滿著愉快活潑的氣氛。加上今天接近滿場的觀眾,的確是場愉快的夏日棒球饗宴。

唯一的壞處就是,人多就沒辦法太自由地到處跑拍照啦。

 

神宮球場

▲ 迎接主隊球員出場(拿麥克風的就是球場DJ)

神宮球場

▲ 氣勢十足的開場影片

神宮球場

▲ 一壘看台視野

神宮球場

▲ 攻守交替,吉祥物和啦啦隊出來跳舞

 

七局上半結束,當『東京音頭』的音樂響起,就是著名的雨傘舞時間。在養樂多隊的全盛時期,記得當時看轉播時,對神宮球場滿場傘陣的壯觀景象,留下了非常深刻的印象,也很期待能親眼目睹。可惜前一次造訪時觀眾少,雨傘稀稀落落,當下還感覺頗為失望。

今天的觀眾接近滿場,就看千百支雨傘隨著音樂擺動,一如從前在電視上看到的,氣勢果然驚人!

 

神宮球場

▲ 內外野觀眾舉起雨傘

神宮球場

▲ 隨著『東京音頭』的音樂舞動

 

說到『養樂多』這個風靡全世界的品牌,我想從小到大應該沒人不喝過的吧!這支球隊最早由日本國鐵(JR的前身)所成立,隊名就來自當時國鐵最快的『つばめ』(燕子)列車。後來經營權輾轉賣給產經新聞和富士電視台,最後在1970年換成了養樂多至今。在產經新聞接手的期間,為了吸引年輕族群球迷,把隊名換成當時紅透半邊天的『原子小金剛』。也因此現在在養樂多隊的攤位上,還是看得到原子小金剛的相關商品。

創意十足的養樂多球團,經常推出配合時事的商品。而目前最夯的話題,莫過於投出日本投手最快球速(時速161公里)的佐藤由規了,很快地相關的T-shirt和毛巾就出現在攤位上了。

 

神宮球場

▲ 日本人最速男,由規的161公里

神宮球場

▲ 所有的養樂多飲品

 

比賽結束,看大家怎麼又全擠到前面去呢?原來要從內外野間通道離開的球員們,會隔著護網和球迷擊掌。吉祥物們也現身為球迷簽名、道別。讓球迷能有「不虛此行」、下次還想再進場的感覺,才是職業運動能夠成功的關鍵啊!

前面說到神宮球場回地鐵站就一條路,散場的球迷加上返家的車潮,人行道都不夠走、走到馬路上去了,這也算一種特別的情景吧!

 

神宮球場

▲ 離場的球員隔著護網和球迷擊掌

神宮球場

▲ 夜晚的神宮球場

 

(更多照片請參閱→神宮球場相簿,共120張)

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