這趟旅程在札幌和仙台看了三場球,看看能否碰上達比修、岩隈或田中的先發,還好最後如願以償。

宮城球場

 

在2004年,日本棒球界發生了一件被稱為「日本職棒史上最大危機」的事件。

太平洋聯盟的近鐵隊因不堪長期虧損,決定與歐力士隊合併。此外,也傳出部份人氣一直不佳的球團,有合併兩個聯盟、甚至減隊的計劃。一時之間各種傳言層出不窮,弄得大家人心惶惶。

球員工會為了選手權益,率先出面反對,甚至發起日職史上第一次的罷工行動。不管是球迷還是輿論,幾乎一面倒地反對兩聯盟合併的計劃。最後球團終於屈服,和球員工會達成不合併、洋聯再增加一支新球隊的協議。

新球隊最後由網路企業『樂天』得標,於2005年加入日本職棒,並選擇東北地區的仙台作為主場,全新的『東北樂天金鷲隊』成軍了。

成軍後碰上的第一個問題,就是球員的來源。第一年的樂天隊,成員由近鐵和歐力士合併後所挑剩的、或是不願意加入歐力士的近鐵球員,再加上其他球隊釋出的球員所組成。因為先天不良的體質,頭兩年戰績都在洋聯敬陪末座。第二年起老狐狸野村克也接任監督,著手改造球隊。

隨著少年強投田中將大加盟、岩隈久志復活、山崎武司越老越俏的表現,球隊戰績年年進步。球團也積極開發當地球迷,使得樂天隊在東北地區的人氣不斷提升。加上台灣投手林英傑和林恩宇的加盟,在台灣的知名度也不算低。

現在的樂天隊已是東北地區的代表性球隊,在車站甚至機場都能看到其商品的蹤跡。

 

(更多照片請參閱→宮城球場相簿,共150張)

 

宮城球場

▲ 仙台車站的商品專賣店

宮城球場

▲ 連仙台機場都看得到

 

上一篇說到我在早上五點抵達仙台,沒事做只好撐到中午去飯店,稍事休息後下午出發往宮城球場去。

要去宮城球場,搭乘JR仙石線在『宮城野原』站下車,再步行約五分鐘就到。而這個車站的出口,可以說是我看過最有棒球味的了。從月台看板、牆壁到手扶梯旁都有裝飾,連出口上方都有個頭盔呢!

 

宮城球場

▲ 棒球味十足的出口

 

樂天進駐前的宮城球場是個老舊的球場,座位數不足且設備規格皆不符職業標準,於是樂天球團投入許多資金整建,甚至在每年球季結束後都會在設施上作調整。從2008年開始,日本製紙買下了宮城球場的冠名權,球場名稱改為『Kleenex Stadium宮城』,Kleenex就是大家熟悉的『舒潔』面紙。

改建後的宮城球場,美式味道濃厚,在日本職棒的球場中可說獨樹一格。從外觀上,一般棒球場少見的紅色外牆很容易就吸引住目光,周圍的設施也大都採用鮮豔活潑的色調,予人熱情洋溢的感覺。

 

宮城球場

▲ 遠眺宮城球場

宮城球場

▲ 球場美式風格濃厚

 

一般來說,棒球場的場外設施大都圍繞在正門入口附近,但宮城球場不同。繞著球場走一圈,四處都有著巧思設計。例如遊樂園才有的小火車『Eagle Train』;木頭打造的『森林廚房』餐廳;圍牆上、變電箱上、甚至連垃圾桶上都有繽紛的彩繪,連沒人會注意的記分板後方,都種上了漂亮的花,可稱得上是處處有驚喜。

 

宮城球場

▲ 可愛的遊園小火車

宮城球場

▲『森林廚房』餐廳

宮城球場

▲ 記分板後方種了漂亮的花

宮城球場

▲ 變電箱(還是廁所?)上的壁畫

 

還記得在札幌巨蛋那一篇曾看到的WBC(世界棒球經典賽)冠軍獎盃嗎?沒想到兩天後來仙台又看到了,大概是跟著今天的客隊日本火腿一起運過來的吧。不像在札幌巨蛋得排個老半天,這裡直接擺在廣場上展示,可以很清楚就看得到。也同樣地展出樂天隊的兩位國手:田中和岩隈的日本隊球衣。

這次的WBC田中以中繼為主,但岩隈的角色就吃重了,總共先發主投了包含冠軍戰在內的三場球,除了締造了WBC投球局數最多的紀錄,也是大會的最佳九人之一,功勞可不下於獲選MVP的松坂呢!

 

宮城球場

▲ WBC冠軍獎盃和田中、岩隈的球衣

 

在宮城球場連看了兩天的比賽,卻有截然不同的感受。第一天的天氣不佳,溼氣佈滿了整個球場,一片霧茫茫的,場上的人幾乎都看不清楚了。然後樂天隊也慘敗,唯一的好消息,大概是看到預告隔天的先發投手是田中將大吧。第二天天氣變好了,陽光讓球場看起來有生氣多了,看球的心情也更加愉悅。

舞台區上,吉祥物和啦啦隊正賣力地表演中,賽前的場外充滿著歡樂的氣氛。

 

宮城球場

▲ 吉祥物『Clutch』

宮城球場

▲ 啦啦隊『東北Golden Angels』

 

於1950年興建的宮城球場,也是個超過五十歲的老球場了。前面說到,樂天球團接手經營後,分成了幾階段作整修。首先在2005年,也就是樂天的第一個球季前,先把球場改建為能進行職業比賽的場地,如增加席次、更新草皮和記分板、加長全壘打牆的距離等…而後每一年的球季結束,樂天都會針對不同的地方做改進。

這兩場的比賽,我買的坐席都是位於一、三壘界外區,和場內只有一網之隔的『Field Seat』。坐這裡最大的好處當然就是非常接近場內、擁有絕佳的視野,比賽結束也有和主隊MVP選手擊掌的機會。缺點是比較起其他球場類似的座席,宮城球場的『Field Seat』前方架有高高的護網,而其他球場則是幾乎沒有的。

 

宮城球場

▲ 最接近場內的『Field Seat』

宮城球場

▲ 前方的護網比較討厭

宮城球場

▲ 被廣告包圍的記分板

宮城球場

▲ 看得出來座席比場內還低

 

本壘後方也有護網,但是這可就真的拆不得了。座椅統一採用鮮豔的紅色,和綠色草皮形成強烈的對比。而在內野看台比較特別的坐席方面,除了包廂之外,還有包括最前排的VIP席、位在本壘後兩側,比場內還低的『砂被り席』、可供一家人野餐的『Eagle's Seat』等…提供球迷多元的看球選擇。

宮城球場是全日本第一座使用帶狀螢幕的球場,除了內野看台上方,連在左右外野看台也有。雖然後來長度被海洋球場給超越,但這裡的帶狀螢幕特別在於,從右外野開始延伸至一、三壘上方,一直到左外野看台,給人一種環繞整座球場的視覺效果。

 

宮城球場

▲ 本壘後方的視野

宮城球場

▲ 四人一桌的『Eagle's Seat』

宮城球場

▲ 本壘上方的帶狀螢幕

宮城球場

▲ 最前排的VIP席

 

本文開頭曾提到,這一趟旅程的目標除了札幌、仙台兩座未曾造訪的球場,也希望能夠遇到達比修、岩隈或田中主投的比賽,總算在最後一場如願了。今天的先發投手是剛出爐的四月份投手MVP,21歲的田中將大。原本昨天還稀稀落落的觀眾席,今天果然就快被塞滿了。雖然今天的狀況只能算普通,但也足夠率領樂天一掃昨天慘敗的陰霾,順利贏球。

 

宮城球場

▲ 田中將大

 

來宮城球場看球,除了欣賞比賽之外,在每一局的攻守交替間,場內也有著各式各樣有趣的活動,球迷看球之餘也同時放鬆心情、享受歡樂的氣氛。今天除了有日本職棒常看到的放氣球,還看到偏美國大聯盟式的吉祥物賽跑,逗趣的表演讓全場觀眾哈哈大笑。

說到這,就不能不提一下著名的『Mr. Carrasco』了。這隻頭戴摔跤選手帽的烏鴉老兄,就看牠一下子騎機車、一下子騎越野車在場內飆來飆去,還不時向敵隊選手挑釁。也難怪牠不但稱得上是當前日本最有人氣的反派吉祥物,鋒頭甚至比兩位官方吉祥物還大呢!

 

宮城球場

▲ 坐在『Field Seat』的視野

宮城球場

▲ 表演越野車特技的Mr. Carrasco

宮城球場

▲ 放氣球時間到了

 

倘若最後主隊贏了球,全隊的球員們會跑到觀眾席前,帶領全場觀眾高喊三聲:「萬歲!」而獲選為MVP的球員,也會繞球場走一圈,接受歡呼並隔著護網和球迷擊掌。

今天獲得MVP的是拿下勝投的田中,和打下勝利打點的小坂誠。這時候就真的可以感受到『Field Seat』的好處了!

 

宮城球場

▲ MVP是田中和小坂

宮城球場

▲ 和田中將大擊掌

 

其他球場的氣球可能發射完就沒人管了,等著散場後當垃圾收掉。樂天球團則想出了讓小朋友蒐集放完的氣球,然後回收換禮物的點子。不但節省賽後打掃的人力,又能養成小朋友們的環保觀念,可以說是一舉兩得。

 

宮城球場

▲ 限小朋友的氣球回收處

 

走出球場,看著夜晚的宮城球場五顏六色,彷彿一個巨型的遊樂場,有種吸引人的魔力。而預售票窗口大排長龍的景象,也說明了才短短幾年,樂天已經在東北地區擁有了極高的人氣了!

札幌仙台之旅也在今天劃下句點,這次旅程應該也沒有什麼遺憾了,真要說的話,大概是難得去北海道卻只待了兩天吧。不過以後有的是機會啦!

對了,還有每出國必感冒的傳統,沒想到這次還是無法倖免

 

宮城球場

▲ 夜晚華麗的宮城球場

 

(更多照片請參閱→宮城球場相簿,共150張)

雨航 發表在 痞客邦 留言(3) 人氣()