與日本火腿一起重返東京

 

託日本火腿隊的福,終於可以一償坐東京巨蛋本壘後方看球的宿願啦!原本此行並無在東京看球的打算,但經查詢後,發現本週由火腿隊作東的東京巨蛋球賽,不但有巨人隊主場很難買到的座位,票價甚至便宜了兩成之多!看來沒有不進場的理由呢。(笑)

說到現將主場遷移至北海道的火腿隊,和東京淵源其實非常深,這事得從距今六十多年以前說起了

在1948年,還是單一聯盟的日本職棒,仿傚美國大聯盟導入了主客場制度。由於當時尚處試驗階段,加上戰後情勢混亂,因此每隊雖各擁經營地域,主球場卻都以東京和大阪兩地為主。其中也包括了日本火腿隊前身,當年由東急電鐵所經營的「東急飛人」,也將主場安排在東京的後樂園球場。

後來在歷經了兩聯盟分立、球團經營權多次易手,和主場的短期移轉後,日本火腿在1973年接手經營,自此和巨人隊成為唯二以後樂園球場,以及後來新完工的東京巨蛋為主場的球隊。

火腿隊在東京待了有五十年之久,給予球迷的印象竟是極度薄弱,最主要的原因就是和巨人隊共用主場。雖然說兩隊身處不同聯盟,人氣和關注度卻有著天壤之別。再加上火腿隊自80年代以後,戰績多在後段班打轉不說,票房也總是敬陪末座,因此火腿隊決定在2004年揮別東京,前往當時從未有職棒進駐的北海道另起爐灶。

當然,後來的故事球迷們都耳熟能詳了,日本火腿隊成功打入了北海道市場,不但成為新的人氣球隊,幫助拓展了日本職棒的版圖,更藉由優秀的選秀策略及球員培養,自此名列洋聯強權之一,可以稱得上是近年屬地經營的優良典範。

回顧火腿隊還在東京的年代,雖然長年處於巨人隊的陰影之下,但在主場經營方面卻是十分值得稱道的。日本職棒史上第一隻吉祥物、第一支女子啦啦隊,甚至第一個球迷俱樂部,全部都是火腿隊首開先例的。此外,在長期和美國大聯盟球團合作下,還引進了經營和集客上的新觀念,使得火腿隊的球賽不論場內外,總是充滿了當年少見的歡樂氣氛,時至今日北遷都未曾改變。

如今每一年火腿隊仍會安排主場賽事於東京巨蛋,某種程度上也有將其視為第二主場的意味,這一點從東京巨蛋場內的票務櫃台看板,都有巨人隊和火腿隊的吉祥物可一窺堂奧。

 

與日本火腿一起重返東京

▲ 這兩年日本火腿隊東京巨蛋賽的宣傳海報

 

另一方面,主場設立於東京近郊「鎌之谷市」的火腿隊二軍,當初並未隨著遷移至北海道,除了經濟上的考量之外,火腿隊對於二軍的經營程度,其實並不亞於一軍,不但有二軍獨立的球衣和吉祥物,就連商品及球場活動也都一應俱全,可說是火腿隊和東京的另一層淵源。而火腿隊原先在東京的球團事務所,目前也仍持續地運作中。

距離我上一次來東京巨蛋看球,已經過了兩年時光,這段時間雖然偶爾造訪東京時,仍會到東京巨蛋周圍晃晃,但沒進場看球賽總覺得少了些什麼所以囉,在座位和票價都頗為吸引人之下,就趁這個機會進場看場球吧!

 

與日本火腿一起重返東京

▲ 晴空下的東京巨蛋

 

(更多照片請參閱→與日本火腿一起重返東京相簿,共120張)

 

對我來說,東京巨蛋似乎有著某種特殊的情感,即使只是從旁注視,都會著迷於那種震懾人心的壯觀

每一次造訪東京巨蛋,都有一種不同的面貌,因為每年東京巨蛋的周邊裝飾,都會針對不同主題來作變更,包括樑柱、大牆、旗幟等都會換上不同的風格。記得去年用的是大橘的底色,再搭配巨人隊球員相片,但我個人最喜愛的,還是第一次造訪,也就是2008年的白底搭配球員素描,印象相當深刻。

為了支援復興東日本大震災,今年和巨人隊合作邁入第六年的adidas,以「すべての力をひとつに(合而為一的力量)」為主題,配合著巨人隊的年度標語「結束」(日文「結為一束」之意),設計了氣勢十足的看板。從「Tokyo Dome City」往巨蛋球場的一路上,兩側是一幅幅巨人隊球員吶喊的畫面,可說充滿了熱血的氣氛呢!

 

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▲ 今年adidas的設計採用白底橘邊的風格

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▲ 相較去年感覺明亮多了

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▲「OH GATE」旁的看板是內海,另一側則是坂本

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▲ 球員吶喊的畫面,令人感到熱血沸騰

 

隨著時間接近開賽,東京巨蛋周圍的人潮也逐漸聚集,今天是星期四,但不知道是否因為是火腿隊今年在東京的最終戰,雖然並非巨人隊的主場比賽,場外排隊的人數也不少喔。不過四處望去,除了販售當日券的窗口上的「Fighters」字樣,並沒有什麼有關火腿隊的標示

看著眼前走過眾多穿著火腿球衣的球迷,多數人身上都是五顏六色,花樣百出,感覺比例上遠超過球衣樣式較為規矩的巨人迷。這或許也說明了每支球團不同的經營風格,多少也會連帶影響支持球迷的裝扮吧!

 

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▲ 穿著各式五顏六色球衣的火腿隊球迷

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▲ 巨蛋正面入口上方是為日本加油的標語

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▲ 當日券賣場是少數看得到火腿隊字樣的地方

 

進場後,首先映入眼簾的,是大廳正中央的一輛摩托車?

只見火腿隊兩位吉祥物「B.B」和「Cubby」正和身旁兩位小姐一起研究這輛摩托車,還作勢要騎上去。原來這是今天的球賽贊助單位,職業摩托車隊「川口賽車」,為了支援震災災民而舉辦的活動之一。

先說這兩位小姐,她們可不是普通人物喔,而是日本職業摩托車界睽違四十多年再度出現的女子賽車手:「佐藤摩彌」和「坂井宏朱」。其中年僅19歲的佐藤摩彌,還被車迷譽為「史上最美賽車手」,擁有廣大的男性粉絲呢!現場也舉辦了小型的抽獎活動,兩位女車手還客串服務人員,遞送獎品給中獎的球迷。

除此之外,火腿隊的官方啦啦隊「Fighters Girl」成員,也在入口處迎接球迷,而大廳兩旁則有東北災區,如宮城、岩手、福島等地的產品特賣會,幾座縣市的吉祥物也四處穿梭,場面十分熱鬧。

 

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▲ B.B、Cubby和兩位女車手正在研究摩托車

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▲ 可愛的火腿隊啦啦隊

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▲ 遞送獎品給中獎球迷的佐藤摩彌

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▲ 現場也有東北災區各縣的產品特賣會

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▲ B.B和職業車手森且行(前SMAP成員)的看板合照

 

相隔兩年再次踏入東京巨蛋,看見熟悉的白色屋頂,場中迴盪著的吶喊聲和擊球聲,心裡也充滿了興奮和期待…為的除了重回現場的感動,和享受在巨蛋看球的氛圍之外,更重要的是,終於讓我買到本壘後方的座位囉。

記得之前買巨人隊的門票,不是手腳太慢不然就是沒有票,因此座位離本壘總是有一大段差距,今天總算是如願以償。老實說,我最想買的其實是「Excite Seat」,也就是位於界外區旁,最接近球場的座席,雖然還是未能如願,但今天的位置除了視野良好,還有非常舒適的軟墊,也是個不錯的選擇啦。

看了看周圍的觀眾席,今天火腿隊的對手是也算是半個地主的羅德隊,由賽前的入座情形來看,感覺票房不差但也沒到很好的程度,上層看台大部份區域都呈現著封閉的狀態。

 

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▲ 再次踏入了久違的東京巨蛋

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▲ 賽前的球員打擊練習

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▲ 第一次坐的本壘後方,座椅上有舒適的軟墊

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▲ 巨人隊比賽時的站票區域,今天都被封閉了起來

 

位於內野下方的室內販賣區,今天多了不少許多火腿隊搬來的攤位,有球迷俱樂部、紀念照和獎品兌換處由於沒什麼多餘的空間,這些攤位都被擺在「巨人永久欠番」、「東京巨蛋MVP」的展覽區前。販賣部也增加了一定數量的火腿隊商品,當然一整排望過去,原本的巨人隊商品還是占了大部份的區域。

此時前方出現了一個熟悉的身影那不正是火腿隊的二軍吉祥物,是B.B的弟弟Cubby(音「卡比」)嗎?雖然Cubby平時多以二軍為舞台,只有火腿隊來東京時才有在一軍亮相的機會,但說到人氣Cubby可不亞於B.B喔,不但有許多專屬商品,同時也是鐮之谷市的親善大使呢。

看到可愛的Cubby,許多球迷都來找他合照,時間上似乎被拖延到了,因此球團人員提醒他要加快腳步,Cubby於是故意用大跨步慢慢走,調皮的模樣逗得大家哈哈大笑。

 

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▲ 售票看板上的火腿隊和巨人隊吉祥物

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▲ 販賣部的主客兩隊商品

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▲ 會員服務處設在巨人隊的永久欠番區前

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▲ 和球迷合照的Cubby

 

距離開賽還有半小時,介紹完主客兩隊的先發陣容後,此時大批人馬湧入場中,原來是火腿隊邀請了許多東京少棒隊的小球員,在外野草皮上玩「catch ball」。

突然間,場內響起了「耿!耿!耿!」的引擎聲,只見兩輛摩托車分別由左右外野駛入場中駕駛者不是別人,正是方才看到的兩位女車手。由於是室內的空間,引擎的回聲聽起來特別響亮。兩人沿著觀眾席邊緣「耿!耿!耿!」環繞球場半圈,彼此在本壘前交會,再從反方向騎車離場。幸好室內球場是使用人工草皮,不然我想可能就毀了吧

今天賽前的活動,除了為大震災的災民募款、推銷災區觀光之外,當然也要替贊助者「川口賽車」宣傳一下。只見B.B和多名賽車手,以及各縣的吉祥物們,一堆人聚集在本壘後方,舉行獻花、國歌演唱和開球等既定的儀式。有趣的是,由於其中一位吉祥物的造型是土地公,B.B一見到還立刻下跪膜拜,十分逗趣。

 

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▲ 火腿隊第二棒,右外野手陽岱鋼

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▲ 許多少棒隊小朋友在外野草皮上玩接傳球

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▲ 騎著摩托車入場的女車手佐藤摩彌

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▲ 賽前的獻花儀式,本壘後方擠滿了來自各縣市的吉祥物

 

第一次從東京巨蛋的本壘後方看比賽,視野果真大不同呢,投打對決的場面格外地清楚。看了看左右,這場球賽的觀眾人數以非假日來說算是踴躍,連原本看似封閉的上層看台,原來也開放了一部份入座。外野區不分主客觀眾都不算少,加上羅德隊的應援團又是出了名熱情,整場球賽的氣氛可說相當熱絡。

事實上,在東京巨蛋剛啟用時(1988年),日本火腿隊也曾有一段風光的歲月,頭一季的票房不但高居洋聯之冠,在十二支球團中也僅次於巨人隊而以。但是後來球團經營策略失誤,戰績低迷又缺乏明星,再加上福岡、大阪和名古屋等巨蛋球場相繼誕生,又缺乏如巨人隊的高人氣為後盾,使得火腿隊的進場人數逐年遞減,每況愈下。

北遷後的火腿隊記取教訓,針對球迷經營和球員編成進行修正,總算獲得了極大成功,再度重返東京時已不可同日而語。今年7月20日在東京巨蛋和樂天的比賽,兩隊推出了「達比修有 VS 田中將大」的戲碼,共吸引了超過四萬四千人入場觀戰,也寫下了火腿隊史票房(含札幌巨蛋)的最佳紀錄。

 

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▲ 本壘後方的視野,觀看投打對決相當清楚

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▲ 一壘側觀眾席,東京支持火腿隊的球迷還不少

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▲ 三壘側的人數自然就就少了點,上層看台也只開放了一部份

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▲ 台灣小將陽岱鋼的打擊

 

如前述火腿隊的球賽自東京時代開始,場內一直都有著豐富的活動,充滿了當時棒球少有的歡樂氣氛,即便到了北海道都未曾改變。如今各隊的球場活動已是司空見慣時,火腿隊卻總是能推陳出新各種創意,都可說是當年在東京打下的基礎。

記得之前去札幌巨蛋看球,對於活潑有趣又會帶動球迷的大螢幕,留下了深刻的印象,今天這風格也原封不動地被帶來東京了。無論是打者獲得四壞保送或投手奪三振、提醒現場球迷小心界外球或做好垃圾分類,大螢幕上許多讓人會心一笑的動畫,為緊張的球賽增添不少輕鬆氣氛。

今天最有趣的一段,就是我們的B.B所主演的「3年B組B八先生」。只見螢幕上的B.B戴起了假髮,化身為「坂本B八」,模仿起「金八先生」片頭曲的場景,拉小朋友的帽子、踢足球、搭訕兩位金髮洋妞每一幕都令人噴飯!最後字幕還打上「攝影/音樂/照明/美術/剪輯/製作人:B.B」,令人莞爾。

 

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▲ 四顆綠燈,就表示被四壞球保送啦

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▲ 化身為「B八先生」的B.B,模仿起電視劇的片頭場景

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▲ 頭髮一直撥個不停,旁邊還寫了製作人B.B

 

五局下半結束,工作人員開始整理場地,此時多位啦啦隊和男女球僮跑入場中,開始帶動現場觀眾跳起了「YMCA」這首名曲,原本我還以為這只是個類似大聯盟的「seventh inning stretch」活動,沒想到卻是大錯特錯

大家跳著跳著…突然間,原本正在整理場地的人員和觀眾席上的警衛,全部都一塊加入跳舞的行列,氣氛一下子變得更加熱鬧不說,場內的工作人員甚至將手上的木耙當作標槍耍,真是一整個歡樂到不行!這個節目據說是從札幌巨蛋搬來的,也是火腿隊球賽中相當獨特的場景。

 

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▲ 觀眾人原和啦啦隊帶動全場一起跳YMCA

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▲ 突然間,所有工作人員都加入了跳舞行列

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▲ 場地整理人員還把木耙當作標槍耍,非常有趣

 

比賽來到了第九局,瞧見護網前的幾排還有一些空位,剎那間有股衝動,想去體會一下那種被攝影機拍到,然後上電視的感覺通常內野前半段的區域都是保留給季票,並不提供預售或當日販賣,不過既然球賽已接近尾聲,不趁此機會更待何時呢?衝了啦!(笑)

說到今天這場比賽,兩隊的戰力乍看之下有段差距,但棒球畢竟是圓的,戰況並未如預期般一面倒,反而至最後一刻才分出勝負。火腿隊在先發投手凱佩爾(Bobby Keppel)七局無失分,和守護神武田久的強力收尾下,以二比一擊敗羅德隊。而台灣小將陽岱鋼除了敲出一支安打,守備上也有一次飛身撲接的美技,表現不俗。

今年火腿隊在東京巨蛋安排了八場賽事,其中在三月份的三場球賽,因地震關係轉移至札幌巨蛋進行,其餘五場球賽全都拿下勝利,可見東京巨蛋也算是火腿隊的福地呀。今天這場是今年東京巨蛋的最終戰,賽後火腿隊全體隊員也特地繞場,以答謝東京球迷的支持。

 

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▲ 離本壘這麼近的視野真是過癮呀

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▲ 和啦啦隊一起迎接勝利的到來

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▲ B.B親吻獲選單場MVP的凱佩爾

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▲ 賽後火腿全隊繞場,答謝東京球迷的支持

 

由於東日本大震災之故,目前東京市區正持續實施限電政策,晚上許多主要公共場所都熄燈以減少用電量,而東京巨蛋也不例外。除了巨蛋周圍裝飾的七彩燈光,後樂園的樹木、階梯和雲霄飛車全都失去了往日的「光」采,就連屋頂斗大的「TOKYO DOME」幾個字都黯淡了下來

散場後,場外仍有許多球迷沒有離開,排了兩列長長的隊伍,原來是在等待今天最後的節目:吉祥物簽名會。

 

與日本火腿一起重返東京

▲ 散場中,熄了燈的東京巨蛋

 

就在球迷的千呼萬喚聲中,我們的Cubby和B.B也依序登場了!分開站兩邊為球迷簽名、合照來者不拒,雖然因人數眾多,排隊得花上不少時間,但球迷們依然非常有耐心地等待著。比較早來的Cubby結束了簽名會,和大家道別後先行離開,留下了B.B繼續在這裡奮戰著

回想起來,從在賽前摩托車的活動開始,到球場上只看到B.B的單獨身影,到賽後的簽名會,這兩兄弟竟完全沒有互動不禁令人好奇,他們的感情究竟是如何呢?

 

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▲ 為排隊球迷簽名B.B

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▲ Cubby和拿著自己玩偶的球迷合照

 

就在這個時候,有位拿了Cubby大型玩偶的球迷走到B.B面前,B.B馬上就把玩偶搶過去,接著把玩偶當做敵人一般,施以各種摔角選手的招式,讓現場所有人全都笑得肚子發疼!最後在幫玩偶急救無效後,B.B還合掌為它默哀…這時我才知道,原來這兩兄弟還是有競爭意識的呀。

突然間「啪!」的一聲,四周變成了一片漆黑原來過了晚上十點,東京巨蛋的室外照明全都關閉了B.B和大夥趕緊找了處亮著的地方,完成最後的簽名與合照。

 

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▲ B.B用摔角的招式對付Cubby玩偶

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▲ 就在活動結束前,東京巨蛋的照明關了

 

在黑暗中和B.B道別的同時,也為今天劃下一個完美的句點,而這一段有趣的賽後經驗,和第一次坐東京巨蛋本壘後方看球一樣,都成為此行印象最深、最美好的回憶

說到像B.B這樣在賽後留下來「加班」服務球迷直至最後一刻,而且看來頗樂在其中的吉祥物,先不論是其工作或表演,如此不但更突顯了吉祥物的魅力,讓球迷留下美好回憶,又能夠提昇對於球隊的支持度,可說是一舉數得。這或許也是職業球團在球迷經營這方面,值得學習的典範之一。

 

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▲ 新聞播出今天陽岱鋼的飛身撲接

 

(更多照片請參閱→與日本火腿一起重返東京相簿,共120張)

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